Американски върколак в Лондон все още е най-доброто пресъздаване на ужасите

Тази статия съдържа спойлери за филм, издаден през 1981 г.

В Уест Вилидж в Манхатън има кръчма, която на пръв поглед е просто още един от многото често срещани студенти в Нюйоркския университет. Но този е специално пригоден за киношколата със слабо осветление, изкуствен огън и, разбира се, гигантски върколак в естествен размер, който поглъща селско момиче отзад. Като неговия съименник от Американски върколак в Лондон , закланото агне е кръчма, докосната от окултното и свръхестественото - това също е доказателство, че над 35 години по-късно феновете на ужасите не могат да се отърсят от Марка на звяра, оставен от класиката на ликантропа на Джон Ландис.

Приветстван от доста смесен критичен прием при пускането му (Роджър Еберт го нарече „Странно“ и „недовършено“ докато Джанет Маслин твърди, че това има обратен ефект заради тона на „лошия“ на Landis ), този кинематографичен адски хрътка все пак е стъпкал напред през десетилетията, оставайки не само върхът на поджанра на върколака, но и генерален пробен камък за безбройните комедии на ужасите, които последваха.



Лесно е да се отбележи, че като един от първите филми, които смесват смехове и писъци толкова изобилно, колкото капризните ефекти на Рик Бейкър, смесени с калта зад замъка Уиндзор, Американски върколак в Лондон проправи пътя за изцяло нов стил на трепети, наблюдавани в подобни Изгубени момчета , Страшна нощ , Вик , Шон на мъртвите , и Каюта в гората , наред с други. Той също така остава най-висцералното преживяване в протезния ужас до момента, като печели с лекота Рик Бейкър първия Оскар за грим ефекти, както и вдъхновяващ видеоклипа на Майкъл Джексън 'Трилър' (който Landis също режисира).

Гледайте американски върколак в Лондон на Amazon

Но при цялото си влиятелно значение, Американски върколак все още се чувства едновременно изключително модерно връщане, което го кара да бъде еталон в стил, който студията отчаяно и последователно не успяват да подражават в нашия свят след R-рейтинг. Universal Pictures наскоро не успя да рестартира своя етикет „Universal Monsters“ , този път като модерни екшън филми със споделена вселена. Но Американски върколак в Лондон почти без усилие показа как да се омъжи за готиката с модерното преди повече от три десетилетия и все още е най-доброто преосмисляне на ужасите, правено някога.

Забележително, Американски върколак в Лондон е остарял малко през годините. Едва отразява темперамента на ужасите от 80-те или съвременните комедии, които Ландис беше помогнал да определи с филми като Къща за животни (1978) и Братя Блус (1980). Разбира се, неговият свръхестествен чилър се смееше много, което никога не би се случило в готическия жанр само 10 години преди Върколак Издаването, но по-малко от включването на самосъзнаващ се снарк, това е проницателен избор за козметично актуализиране на класическия подход за края на 20-ти век. По същия начин, той също е направен в преддигитален свят, където младите мъже никога не са чували фразата „социални медии“, а лондонският Пикадили Цирк все още е определено толкова раздразнен като Таймс Скуеър, оставяйки окончателното преживяване да съществува в равнина, където неговите собствени влияния чувствайте се свежи, но странно вечни.

По същество Ландис намери начин за успешен римейк Човекът вълк 40 години след този хит на Втората световна война изненада публиката по подобен начин. Това също е изискан трик, който оттогава се изплъзва на Universal с двама официални Върколак преосмисляне на плоските (2004-те Ван Хелзинг и 2010-те Вълчият човек ), и още един по пътя си до края на това десетилетие.

прочетете повече: Как човекът вълк създаде първата кинематографична вселена

Подобно на оригиналния филм от 1941 г., Американски върколак в Лондон помни, че повечето от тези приказки са засилени трагедии. И от самото начало вариацията от ’81 е замислена като сърцеразбивач. За първи път публиката среща героите Дейвид Кеслер (Дейвид Нотън) и Джак Гудман (Грифин Дън), те вече лежат в задната част на камион със стадо овце. Подобно на знака на закланото агне, под който ще се разхождат, Дейвид и Джак са мадами в месната къща, без да знаят, че дестинацията им е забрава.

Също като Лари Талбот на Лон Чейни-младши, Дейвид е непознат в странна земя (сега Северна Англия вместо Уелс), който не бива да излиза от пътя през нощта. Неговият е пътят на обречените и проклети и филмът никога не забравя тази основна линия, която се вижда в толкова много готически ужаси, особено на класическата марка Universal. Няма нужда от чудовищни ​​пюрета, кросоувъри с екшън сцени на Том Круз или мистерии за баща ви, който тайно е върколак; засилената страстна игра на тъп американец, който никога повече няма да види семейството си, е достатъчна, за да засили мелодрамата, която подчертава страховете.

Тази яснота на визията остана Американски върколак тъй като филмът е останал с Landis повече от десетилетие преди снимките. Всъщност неговият сценарий, написан за пръв път на 19-годишна възраст през 1969 г., може да е и най-добрият сценарий, писан някога от тийнейджър.

Начинът, по който Ландис го разказва в документалния филм Пазете се от Луната , той за пръв път е имал идеята да напише сценария много преди да се срещне с Харолд Рамис. Всъщност той беше на място като помощник-директор на Kelly’s Heroes (1970), която снима в част от тогавашната Югославия (сега Хърватия).

„Бях свидетел на това погребение, беше много странно“, каза Ландис. „Стигнахме до хора, стоящи на кръстопътя. Това бяха цигани и те погребваха този човек, първо на крака. Беше увит като платно; увиха го в броеници и чесън. Всичко беше много екзотично. И аз бях като: „Какво се случва?“. Очевидно, човекът, който е обезсърчен, е извършил грубо престъпление по линия на изнасилване или убийство, а след смъртта му е взето решение да го погребат на кръстопът ... така тялото му нямаше да стане отново.

„Циганите наистина приличаха на екстри за облекло на универсалната заден план“, спомня си Ландис. „Облечена като Мария Успенская [от Човекът вълк ]. Това беше 1969 г .; поставихме човек на Луната през 1969 г. и тези хора се притесняват от зомби! И така, бях много завладян от идеята. И мислех, че това е добра идея за филм. Как ще реагираме [моят приятел] и аз, ако той се измъкне на повърхността и се измъкне от гроба като Питър Кушинг? Какво правите в тази ситуация, защото ако сте рационален, образован човек, знаете, че това са глупости. Не съществува. И така, как се справяте с нещо, което не съществува, когато стои пред вас? '

прочетете повече: Вълк - филм за върколак с тайна самоличност

Простотата на тази оценка е силата на Американски върколак в Лондон , тъй като картината е най-категоричното искрено изображение на предчувствените суеверия от един отминал свят, но с онзи вид самоуверен скептицизъм на поколението Baby Boomer, обърнато към него. Кинематографичният език не беше станал толкова интертекстуален, че имаше нужда да бъдете деконструктивистки или „мета“ по отношение на тези намерения, макар че Дейвид и Джак многократно споменават Човекът вълк .

Разбира се, тези герои познаваха нещата от старите холивудски филми, които тяхното поколение е израснало, гледайки по телевизията, но това, с което се сблъскват, не е деконструкция на тези тропи - това е предизвикателна прегръдка от тях. Следователно, когато свръхестественият фолклор е представен по униронен начин с пълно убеждение пред двама герои, които не биха били не на място в братството на Делта Тау Чи или като кадри за Чеви Чейс и Тед Найт, това е едновременно тъмно хумористично и шокиращо мрачно. Смехът спира и избухването на стомаха започва.

Тропите често свързани с Човекът вълк получават и внимателна и ужасна актуализация. В този по-ранен универсален ужас, Талботът на Лон Чани имаше видения за вълци и жената, която обичаше, само за да види по-късно пентаграмата (Маркът на звяра) в спектрален манифест на ръката си. Въпреки това, Американски върколак оставя Пентаграма като суеверна украса за местните жители в закланото агне. След като Дейвид е ухапан от косматия бугиман на Проктор и (едва) доживява, за да разкаже историята, той е преследван от вида кошмари, които могат да тероризират всяко еврейско дете или внуче от поколението от Втората световна война.

Дейвид, подобно на своя писател и режисьор, е евреин, така че през нощта той мечтае не за вълци, а за кучешки нацистки демони. В тези халюцинации те убиват родителите му и малките му братя и сестри и дори медицинската сестра, с която е удрян в болницата, Алекс (Джени Агътър). Когато Кърт Сиодмак пише Човекът вълк сценарий, той каза, че е бил вдъхновен от германските си съседи, които е видял за една нощ да се превръщат в чудовища по време на възхода на нацистите (Сиодмак също е евреин и е принуден да избяга в Лондон, а след това в Холивуд).

Тези кошмари също предвещават завръщането на Джак. Приятелят на Дейвид преживя ужасна съдба, когато не успяха да се вслушат в предупреждението на закланото агне: пазете се от луната и се придържайте към пътя. Докато те се скитат по блатата по време на ледено-студен дъжд, той започва със смеха на „упс“, тъй като осъзнават, че във всяка посока има само трева, която окото може да види. Но във внезапния обрат на филма от суха комедия към мокра кървавост, те са преследвани от отвратителен звучащ звяр, чийто вой е издаден от записите на излизащи вълци и крещящи слонове, изсвирени в обратна посока. След това идват зъбите.

Последователността всъщност е заснета в малките часове на сутринта точно пред имението на замъка Уиндзор. С влажния въздух, охладен достатъчно, за да могат 35-милиметровите камери всъщност да поемат парата, излизаща от откритите крайници след клането, актьорът Грифин Дън отново и отново трябваше да крещи за живота си в нощния въздух.

прочетете повече: 13 основни филма за върколака

„Бяхме в задния двор на кралицата и аз непрекъснато си представях как кралицата се опитва да се наспи, докато слушах това хлапе, което просто беше жестоко убито, дуе след дупка след дупка“, разсъждава Дън Пазете се от Луната .

Смъртта му обаче се връща, за да преследва тежко ранения Дейвид като не пентаграм, а действителен разлагащ се призрак. Докато трансформацията на върколака е това, което печели гримьора Рик Бейкър с наградата си „Оскар“, най-ужасяващото му творение е гледката на прясно настърган труп, който прави малки приказки само за ушите на Дейвид. Това също е свидетелство за силата на занижената комедия с Джак, който доста спокойно обяснява на Дейвид, че за да освободи него и всички останали, убити от върколак на това бряг, Дейвид ще трябва да се самоубие в Лондон, преди да се промени. Но такива тежки теми не означават, че не могат да бъдат приятни, нали?

Оплаквайки се колко лош е крайникът с всички останали жертви на върколаци, Джак изцъфтява раздразнено: „Говорили ли сте някога с труп? Това е скучно! Аз съм самотна. Убий се, Дейвид.

Контрастът на отвратително реалистичните ефекти на Бейкър - очевидно те направиха Дън невероятно депресиран, когато той започна да вижда как ще изглежда, когато умре и започне да се разлага - с тъмния, висящ хумор, противодейства на ужаса от виденията на Дейвид, запазвайки тона изненадващо оживен и зрителите не са балансирани. Филмът нито рискува да попадне в капана на мелодрамата, за да стане готик с изправено лице, нито губи способността да бъде истински ужас на класическата форма. Тази странна двойственост може да е отклонила критиците, които не са могли да решат дали е комедия или ужас, но всичко това блестящо прикрива факта, че това е пряка трагедия само с един край: горчивата смърт на студента Дейвид Кеслер.

Разбира се, това не е преди той да се превърне във върколак два пъти във филма, като първият е великолепният и все още несравним грим и протезни ефекти, които Бейкър използва, за да картографира трансформацията на Дейвид към корицата на Сам Кук на „Синята луна“. Без резултат, който да помогне на ефектите на Бейкър - а Елмър Бърнстейн достави недооценен парче зловещост за филма - гримьорът беше принуден да убеди публиката, че човек се превръща в звяр със съкрушителен реализъм.

прочетете повече: Най-добрите филми на ужасите на Netflix

След като имаха шест месеца преди снимането да развият ефектите, тайните на Бейкър вече са добре известни, но все по-убедителни. В дните преди CGI той използва спринцовки, напомпващи в малки бутала в пластмасови парчета, за да накара ръцете, краката и лицето на Дейвид да се удължат на отделни изстрели; косата е заснета назад, тъй като е изтръгната от под месест лист, създавайки образа на косата, израстваща над кожата; и в определен момент лошият актьор Дейвид Нотън буквално беше заровен в пода, за да може четирикракото му „тяло“ да бъде изградено около него, преди лицето да се промени.

Все още изглежда толкова безупречно, че по-късно Бейкър изрази разочарование от това колко бързо са работили някои от ефектите. Докато Нотън трябваше да премине през четири или пет часа грим през всеки ден от тази постпродукционна издънка (продължи 10 дни), когато дойде време просто да изгради протезна глава на вълк, която израсна навън, стрелбата отне само въпрос на минути.

'Това е?! Работим по това от месеци! “ Бейкър си спомни. 'И ние го заснехме за няколко минути.'

Но работата се осъществи, защото не само, че все още е спиращ дъха специален ефект; той също е в услуга на филм, който се фокусира перфектно върху това, което е ... като същевременно поддържа публиката в достатъчно тонален камшик, за да не види очевидното горчиво хапче, надвиснало над тях без видима чаша вода. Предполага се, че Ландис за кратко обмисля да постави Дан Айркойд и Джон Белуши в главните роли на Американски върколак , но двама неизвестни млади мъже със свежо лице бяха правилният призив за достоверността на картината.

Все още имаше много хумор с Дейвид, който се събуди гол след първата си трансформация в лондонския зоопарк (Нотън очевидно наистина е бил принуден да избяга от клетка със сиви вълци, без всякакви дрехи), дрънкащи полицейски детективи и Джак, прекарващ задгробния живот в порно театър (отново това е Пикадили Цирк през 80-те).

И все пак, съсредоточавайки се върху собствената мизерия на Дейвид, както и на процъфтяващата романтика с Алекс, която е представена като компетентно и проницателно работещо момиче, филмът придава автентичност на свръхестествената си дивотия. Алекс смята, че Дейвид е обезпокоен елен, изгубен под светлините на лондонското движение, за разлика от вълка, който ги заплашва всички. Всичко това създава трети акт, който започва с това, че Дейвид се опитва да се обади на родителите и братята и сестрите си, за да бъде сладък с тях за първи и последен път в живота си (той може да се свърже само със своето пренебрежително сестра). И завършва с това, че Дейвид, в пълен зверски режим, почти разкъсва Алекс, когато тя се опитва да го вразуми в задната уличка.

прочетете повече: Най-добрите съвременни филми на ужасите

След като причини смърт и унищожение в целия цирк, местната полиция задържа звяра в ъгъла. И когато Алекс се опитва да го разсъждава, това се нахвърля върху нея, само за да бъде простреляно три пъти. Веднага Дейвид се върна на екрана, вече по-свеж труп от Джак, и Алекс остава да плаче над останките си. Това е брутален момент на чисто отчаяние и без намек за цинична откъснатост. Ландис принуждава публиката да се потапя в неизбежния изход, който все пак някак си изненадва, и оставя Джени Агътър да продаде момента

И това е. Също харесвам Човекът вълк и десетина други филма на ужасите на Universal , завършва там в разгара на драмата, която в този случай е дълбока мъка. Но докато тези по-стари филми почти биха се съкратили, вероятно поради икономически причини, Ландис изглежда не се притеснява да даде на публиката камшичен удар. Всъщност подобрява филма, ако успее да завърти ножа за последен път и да донесе последен удар, докато се чувстваме ниско. По този начин риданията на Алекс се спират внезапно, когато филмът се изчервява и започва оптимистичната дупка на Marcels doo-wop на 'Blue Moon', забравяйки за уязвимостта на зрителя.

Някои все още смятат, че този избор е лош от режисьора, който ни рита, докато сме долу, но обобщава защо филмът работи толкова добре. Той позволява на тоналния дисонанс да играе в негова полза и няма проблем, съчетаващ готически ефект с модерна чувствителност. Това е кратко, висцерално и незабравимо. Този вид безстрашие при изграждането на история и завършването й с малко грижа за продълженията, изграждането на света или чувствителността на публиката е причината филмът да има толкова порочна хапка дори и днес.

Дейвид Кроу е редактор на филмовата секция в Den of Geek. Той също е член на Обществото на онлайн филмовите критици. Прочетете повече от работата му тук . Можете да го следите в Twitter @DCrowsNest .

Автор

Рик Мортън Пател е 34-годишен местен активист, който обича да гледа боксови сетове, разходки и театър. Той е умен и ярък, но също така може да бъде много нестабилен и малко нетърпелив.

Той е французин. Има диплома по философия, политика и икономика.

Физически Рик е в доста добра форма.